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Como funciona DEXA

¿Por qué me sale más grasa corporal si me hago una DEXA?

Nos hemos encontrado ya algún que otro profesional que se encuentra sorprendido, cuando no decepcionado, cuando se espera unos niveles de grasa corporal muy bajos, mientras que la DEXA le arroja unos resultados mucho más altos. ¿El por qué? En resumen, porque la DEXA es un sistema más fiable y preciso y ve más allá de otros métodos. Además, añadiríamos que porque los estándares que marcan las referencias que estos profesionales esperan obtener, han sido medidos mediante otros sistemas que no son la DEXA.
Por ello, hoy traemos un artículo que NO es original, pero no por ello es menos interesante. La fuente de la cual lo hemos copiado es la siguiente, en Dexalytics.com/news. Nosotros lo hemos traducido y modificado ligeramente. A continuación, el artículo en cuestión:

¿Por qué los valores de DEXA son más altos que otros métodos de composición corporal?

Cuando los atletas, los entrenadores, el personal de rendimiento y los médicos tienen su primera experiencia midiendo la composición corporal con absorciometría de rayos X de doble energía (DEXA), suelen sorprenderse por los diferentes números que reciben en comparación con otros métodos de composición corporal. 

Los modelos de dos componentes.

La composición corporal describe el tipo y la distribución de la masa corporal para cada persona. Dependiendo del método utilizado para medir la composición corporal, estas masas son una combinación de masa grasa, masa libre de grasa, masa ósea, masa muscular esquelética y agua. Para medir la composición corporal, un dispositivo debe dividir el cuerpo en dos o más de estos componentes. El modelo más simple es el modelo de composición corporal de dos componentes. En este, el cuerpo se divide en masa grasa y componentes de masa libre de grasa. Esto significa que los huesos, músculos, órganos y el agua se juntan para formar el componente de masa libre de grasa y se deja la grasa como el otro componente.

Los métodos de dos componentes hacen suposiciones sobre la masa ósea. Sabemos que la masa ósea varía mucho entre individuos y puede cambiar a lo largo de nuestra vida. Cuando somos jóvenes, la densidad del hueso es más baja que en los adultos. La densidad ósea también comienza a disminuir cuando llegamos a la tercera edad. Y la densidad ósea varía también por diferentes grupos raciales. El modelo de dos componentes, y todos los dispositivos que lo usan, supone que todos tienen la misma densidad ósea. Esto causa que partan de una premisa que no es correcta. Por tanto, medición de pliegues, pletismografía, bioimpedancia, pesaje subacuático… tienen este error incorporado en su determinación de la composición corporal.

Además, la masa grasa y la masa libre de grasa no se miden directamente, sino que se calculan a partir de ecuaciones o algoritmos. La precisión de la medición de la composición corporal depende de la población en la que estas se desarrollaron. Las diferencias entre esta población y la sometida a prueba pueden conducir a errores adicionales.

La DEXA, un modelo de tres componentes.

Un modelo más complejo de composición corporal es un modelo de tres componentes. Este modelo ubica la masa de un individuo en tres componentes: grasa, esqueleto magro y masa ósea. La DEXA mide directamente la densidad ósea y le permite separar la composición corporal en esos tres componentes. Esto reduce el margen de error porque la DEXA no calcula el porcentaje de grasa corporal a partir de ecuaciones. Tampoco requiere cálculos adicionales que usan ecuaciones no específicas como los métodos de dos componentes. Más importante aún, la DEXA determina masas esqueléticas, grasas y huesos magras en varias regiones del cuerpo versus asumir que la composición corporal es la misma en todo el cuerpo como en el método de dos componentes.

Por lo tanto, al determinar las composiciones corporales regionales y determinar las masas magras de esqueleto, hueso y grasa en lugar de hacer suposiciones sobre huesos y músculos, el porcentaje de grasa es un poco más alto que en los métodos de dos componentes para determinar la composición corporal.

 Exactitud y precisión de los métodos de composición corporal.

Finalmente, cabe considerar con respecto a los diferentes métodos la precisión y fiabilidad de la medición. La DEXA es más exacta y precisa en comparación con los métodos de dos componentes. En particular, ante atletas con tipos de cuerpo no tradicionales (fútbol, ​​baloncesto, etc.), la exactitud y precisión de los métodos de dos componentes empeora. En cambio, la precisión de la DEXA sigue siendo similar.

La precisión se puede determinar examinando el error estándar de la medición. Para la grasa corporal, el error estándar de la medición para DEXA es 2.5-3.5% mientras que los otros métodos que utilizan un modelo de dos componentes (pliegues, pesaje subacuático, desplazamiento de aire o impedancia bioeléctrica) están entre 3.5-6%. Hemos observado en nuestros estudios, que las diferencias pueden llegar a ser superiores a 10-20 libras. Por tanto, la DEXA tiene una precisión significativamente mayor que los métodos de dos componentes para medir la composición corporal.

La precisión está determinada por el coeficiente de variación entre mediciones. Una medición es más precisa si los límites en el coeficiente de variación son bajos y estrechos. La precisión, tanto al seguir a un individuo como al comparar a varias personas, es fundamental si planea comparar atletas. Por ejemplo, supongamos tener dos atletas con un 20% de grasa corporal en la DEXA. Pero usando un método de dos componentes, esta variación supone que en uno es del 12% y el otro 17%. Las decisiones de entrenamiento o nutrición tomadas con estos atletas pueden diferir según los resultados del método de dos componentes. En cambio, la metodología DEXA más precisa y precisa indica que la masa grasa es la misma.

 ¿Cómo comunico estas diferencias a los atletas, entrenadores y demás personal de rendimiento, acostumbrados a ver valores más bajos?

Cuando comenzamos a trabajar con atletas, sabíamos que este sería uno de los mayores desafíos. Todos conocen la connotación negativa de un excesivo porcentaje de grasa corporal. Por ello, hay que explicar a los entrenadores y atletas qué significan estos números y por qué son diferentes. Si los individuos están acostumbrados a ver los valores de los pliegues cutáneos, u otro método de dos componentes, puede haber un poco de “impacto sorpresa” cuando se discuten los resultados de la composición corporal de un DEXA.

Por ello, proponemos la siguiente analogía para explicar estas diferencias. El ejemplo de las mediciones de tiempo hechas a mano frente a las mediciones hechas por método electrónico. Cuando los equipos hicieron por primera vez este cambio, sus atletas de repente no se volvieron más lentos. (Los tiempos electrónicos arrojaban resultados ~ .2 más altos ). Al igual que cuando los atletas DEXA miden la composición corporal, de repente no ganan más grasa. Es probable que sus atletas más rápidos sigan siendo los más rápidos, y con el porcentaje más bajo de grasa corporal. La diferencia está en el método, y los valores son todos relativos. El principal objetivo debe ser saber que la información que se dispone es precisa y fiable. Con esta fiabilidad, se podrá realizar un mejor seguimiento a los progresos de un atleta individual y para comparar atletas entre sí.

Pensamientos finales.

Al medir la composición corporal, asegúrese de entender exactamente cómo se generan los números. La exactitud y precisión son piezas fundamentales para comprender las diferencias entre los métodos. Lo que es más importante, la variación individual puede afectar la precisión y exactitud de la mayoría de los métodos, en particular, los métodos de dos componentes basados ​​en suposiciones y poblaciones de referencia.

Desde el punto de vista de Densicorp.

Que la densitometría corporal con DEXA es el mejor método de análisis de la composición corporal, no es ningún secreto. El problema es que la gente compara sus resultados con unos supuestos estándares obtenidos mediante otros métodos menos fiables. La solución pasaría por reestablecer esos estándares tomando como referencia un método “gold standard” como es la DEXA. Otra opción es olvidar totalmente las referencias de esos estándares y utilizar únicamente la DEXA como referencia para el seguimiento. En Densicorp seguiremos trabajando para que la gente se pueda realizar un estudio con DEXA a un precio asequible.

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